Англия
Страница 1

В середине XVIII века в Англии окончательно утвердилась система власти, при которой страной управляет кабинет министров, возглавляемый премьер-министром, представляющим большинство в палате общин британского парламента. Причем как глава правительства, так и все его члены в свою очередь являются депутатами парламента. В качестве премьера Уильям Питт Старший, граф Четэм, благополучно провел Британию через наиболее сложные моменты Семилетней войны, однако после смерти короля Георга II и вступления на престол его внука Георга III в стране началась полоса нестабильности.

В 1761 году Питт Старший подал в отставку, и в течение 9 последующих лет правительство в Англии сменялось еще 7 раз. Послевоенные 60-е годы XVIII века оказались весьма тяжелым временем для экономики туманного Альбиона. Единственный выход из создавшегося положения парламент и кабинет министров видели в увеличении налогов.

Но поскольку налогообложение британцев было и так чрезмерно высоко, правительство приняло решение переложить основную тяжесть затрат на колонии. Именно это и послужило причиной восстания в 13 североамериканских колониях, которое закончилось утверждением независимости США.

Если бы Георг III предложил рассмотреть вопрос о налогах законодательным органам 13 североамериканских колоний, возможно, вооруженного столкновения удалось бы избежать. Но когда заседавший в далеком Лондоне британский парламент приказал американцам платить новые налоги, они отказались делать это. Колонии в Северной Америке и так были основным торговым партнером и источником дохода для Англии, поэтому повышение налогов было расценено местными жителями как проявление вопиющей несправедливости и тирании.

В октябре 1781 года английские войска сдались Вашингтону под Йорктауном, после чего война за независимость США фактически закончилась. Давно назревавшее поражение в Северной Америке, само по себе вызвавшее затяжной политический кризис, вернуло к жизни английские партии. Требовавших реформ вигов возглавлял Чарльз Джеймс Фокс, а более умеренных тори — Уильям Питт Младший. В 1782 году Георг III понял, что дальше управлять страной он не в состоянии и дал согласие на назначение премьер-министром Питта Младшего. Он возглавил кабинет министров, когда ему было всего 24 года. В течение всей последующей довольно короткой жизни Уильям Питт так и не успел жениться, полностью посвятив себя политике и алкоголизму.

Первым делом новый премьер-министр покончил с войной, которая обошлась Англии в 230 млн. фунтов. В 1783 году был подписан Парижский мирный договор, который закрепил независимость США.

Чтобы обезопасить британскую экономику от повторения подобных кризисов, он начал развивать торговлю со всеми странами Европы. Благодаря усилиям Питта Младшего к 1793 году государственный долг Англии сократился до 10 млн. фунтов. Затем его продуманная финансовая политика позволила Великобритании в течение более 20 лет вести войну с Францией. Это было сделано благодаря введению в 1798 году подоходного налога.

В 1801 году, не взирая на противодействия короля, Питт расширил права католиков и провел унию Ирландии и Великобритании. Отныне парламент в Дублине упразднялся, и ирландцы получали право избирать своих депутатов прямо в палату общин в Лондоне. Само государство переименовывалось в Соединенное Королевство Великобритании и Ирландии. Кроме того, были упорядочены системы управления Индией и Канадой.

С середины XVIII века в Англии значительно ускоряются темпы развития промышленности, в первую очередь — текстильной. В стране началась промышленная революция, которая затянулась почти на целое столетие и закончилась только около 1850 года, когда промышленное производство по своим объемам оставило позади сельское хозяйство. Однако уже в XVIII веке Англия была наиболее экономически развитым государством в мире. Мощная британская промышленность превратила страну в бастион нового капиталистического уклада экономических отношений и более чем на столетие определила путь развития европейской и всемирной истории. К началу XIX века Великобритания благополучно преодолела кризис, вызванный потерей части колоний в Северной Америке и вновь стала самым сильным государством в Европе.

В феврале 1793 года Англия объявила войну Франции. Затянувшееся более чем на 20 лет противостояние между двумя странами напоминало борьбу слона с китом. Безраздельно господствуя на море, англичане не могли в одиночку справиться с доминировавшим на континенте Наполеоном, располагавшим большой сухопутной армией. Но и все военное искусство Наполеона ничем не могло помочь ему покорить гордых островитян.

21 октября 1805 года ценою своей жизни Нельсон в битве у мыса Трафальгард уничтожил французский флот, запертый в гавани испанского порта Кадис. Это избавило Англию от угрозы французского вторжения через Ла-Манш. Однако поражение союзников при Аустерлице нанесло тяжелый удар по Великобритании. Когда Питт Младший узнал об исходе сражения, его сердце не выдержало, и он скончался.

Страницы: 1 2 3 4

Российская империя в XVIII столетии
История России второй четверти XVIII в. характеризовалась острой борьбой дворянских группировок за власть. С 1725 по 1762 г. на российском престоле сменились семь человек, и В.О. Ключевский назвал этот период «эпохой дворцовых переворотов». Особую роль в политической жизни страны, в том числе и в смене монархов, стала играть русская гв ...

Геополитическое положение Древней Руси в начале XII века
Основными событиями этого периода, определившими изменение геополитического статуса России, явились поход Олега на Константинополь в 907 году, заключение договоров с Византией, походы Игоря и Святослава против Византии, Святослава против Хазарии, разгром печенегов Ярославом Мудрым. Из сильного регионального государства, сформировавшего ...

Конец интервенции и гражданской войны
В начале 1920 года Советская республика в результате разгрома основных сил внутренней контрреволюции и иностранных интервентов снова получила мирную передышку, которую необходимо было использовать для залечивания тяжелых ран, нанесенных войной. Страна лежала в развалинах, испытывала топливный голод, нуждалась в продовольствии. Нужны был ...